Blackjackista puhuttaessa on ehdottomasti mainittava myös sen muunnelmat, joita vuosien aikana on ilmaantunut jopa useita kymmeniä. Miksi muunnelmia syntyy? Suurin syy erilaisten pelivariaatioiden kehityksessä on tavallisen blackjackin suoma mahdollisuus voittaa jakaja. Tämän todistivat useat legendaariset pelaajat viime vuosikymmenillä. Pelkästään optimaalista strategiaa käyttämällä pelaaja voi voittaa onnekkaalla varianssilla.

Kasinoiden toiminta perustuu siihen, että pelit ovat rakennettu matemaattisesti niin, että pitkässä juoksussa talo voittaa. Jos talo ei voita, kasinon liikevaihto kärsii. Useimmat kasinopelaajat luottavat yksin tuurin ja vaistoon, jolloin kasinoilla on korkea etu. Blackjackin pelaajat ovat eri ryhmää – he kehittivät tietokonesimulaation avulla optimaalisen strategian ja liudan muita nerokkaita tekniikkoja, joiden avulla yhden pakan blackjack taipuu pelaajan puolelle. Siksi kasinoiden on ollut pakko keksiä blackjackiin erilaisia muunnelmia, jotka pienentävät pelaajien etua ja ”sekoittavat pakkaa”.

Yleisimpiä muunnelmia

Millaisia muunnelmia sitten on olemassa? Yleissääntönä kaikissa blackjackeissa käytetään nykyään 6-8 pakkaa. Pakkojen määrän merkitys tulee olemaan pian merkityksetön – sitä mukaa kun kasinoilla yleistyy automaattiset sekoittajat. Tällöin korttien laskemisesta ei ole enää hyötyä. On väitetty, että automaattisia sekoittajia ei tule kasinopöytiin, koska se karkottaa pelaajat. Tämä on kuitenkin ollut jo vuosia käytäntönä netticasinoilla, joissa pakka sekoitetaan jokaisen kierroksen jälkeen. Siksi myös pelaajat tottuvat nopeasti ajatukseen, että oikeassa pelipöydässä kortit sekoitetaan automaattisesti.

Muunnelmien isoimpia erikoisuuksia ovat sivuvedot, eli sivupanokset, joiden avulla pelaaja voi kotiuttaa meheviä summia arvaamalla oikeiden korttien osumisen oikein. Tällainen muunnelma on mm. Royal Match. Ennen kierroksen alkua, voit asettaa sivupanoksen siinä toivossa, että kaksi ensimmäistä jaettua korttia ovat kuningas ja kuningatar. Tällöin voitat asettamasi panoksen 10:1. Sivupanoksella ei ole merkitystä muun pelin kulun kannalta.

Osassa muunnelmista erillistä sivuvetoa ei tarvitse tehdä erikseen. Esimerkiksi Spanish 21 tarjoaa bonuksia, joihin pelaaja on suoraan oikeutettu. Tämän muunnelman paras bonus on kolme korttia seiskoja samaa maata, jolloin pelaaja voittaa suoraan 1000 euroa, riippumatta mitä pelissä tapahtuu muuten. Bonuksia ei anneta kuitenkaan ilmaiseksi, vaan Spanish 21 etua on heikennetty pelaaja kannalta esimerkiksi poistamalla pakoista kympit.

Eräs esimerkki mielenkiintoisista muunnelmista on Baden-Baden Blackjack, joka on saanut nimensä saksalaisesta alkuperästään johtuen. Peli noudattelee muilta osin tavallisia sääntöjä, mutta esimerkiksi erilaisia kympin arvoisia kortteja ei voi jakaa, esim. J-Q. Pelin hauskin bonus on Six card Charlie, joka tarkoittaa tilannetta, jossa pelaajalla on kädessä kuusi korttia ilman, että summa menee yli. Tällöin pelaaja voittaa automaattisesti.